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¿Cómo emigrar a Colombia? – Una guía completa 2023

¿Está interesado en emigrar a Colombia? Esto es lo que debe saber.

Datos rápidos sobre Colombia:

  • La República de Colombia tiene una población de unos 51,5 millones de habitantes y una superficie de unos 1,14 millones de km2. Está dividida en 32 departamentos y una capital de distrito.
  • En general, el país tiene una población inmigrante relativamente pequeña que, durante varias décadas, ha rondado apenas los 100.000 habitantes. Las últimas cifras oficiales de las Naciones Unidas indican que Colombia tenía en 2013 129.000 inmigrantes, es decir, menos del 0,3% de la población total. La mayoría de los inmigrantes se encuentran cerca de la capital, Bogotá, o en las costas e islas del Caribe.
  • Colombia tiene una economía en fuerte crecimiento, apoyada por el aumento de la producción de petróleo, un sector tecnológico en rápida expansión y por su (mundialmente reconocida) industria del café.
  • Está considerado como uno de los países megadiversos del mundo. Esto significa que la mayoría de las especies de la Tierra se encuentran dentro de sus fronteras. Miles de mariposas, pájaros y peces son endémicos del país, que también cuenta con más de 50.000 tipos de plantas diferentes. Esto se debe, en parte, a la increíble diversidad del paisaje colombiano. Las montañas nevadas de la cordillera de los Andes, las exuberantes selvas de la Amazonia, las vastas sabanas y las magníficas playas de arena pueden explorarse sin salir del país.
  • Colombia es el único país sudamericano con acceso directo a los océanos Pacífico y Caribe. Sus costas son destinos populares para los veraneantes de todo el mundo. Cada uno de los principales puertos supone una ventaja estratégica para la industria de la importación y la exportación.
  • El seguro médico es un sistema mixto público-privado: más del 97% de la población tiene cobertura (según el gobierno). La esperanza de vida media ha aumentado rápidamente, pasando de 72,3 años en 2005 a 74,8 en 2012.

Información práctica sobre Colombia

  • Moneda: Peso colombiano (COP)
  • Idiomas hablados: El español es el principal idioma oficial. Sin embargo, existen 68 dialectos e idiomas regionales que también están reconocidos oficialmente en algunas partes del país. De hecho, el inglés es lengua oficial en las islas de Providencia, Santa Catalina y San Andrés.
  • Los colombianos son gente amable y de sonrisa rápida. Les encanta conocer a los extranjeros. Incluso el intento de utilizar algo de español, aunque sea mal, recibe una alta calificación. La primera vez que te presentan se espera un simple apretón de manos.
  • Principales religiones: Católica (75%), protestante (17,2%).
  • Ciudades más grandes: Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla, Bucaramanga y Cartagena.

Ventajas de emigrar a Colombia

  • En pocas palabras, las principales razones para emigrar a Colombia son: una economía en crecimiento, un gobierno estable, una educación universal y una asistencia sanitaria casi universal.
  • Los extranjeros son aceptados y bienvenidos: los colombianos son extremadamente fáciles de conocer y pronto te sentirás como parte de su familia.
  • Los colombianos prácticamente no tienen acento, por lo que su español es posiblemente el más fácil de entender. Esto es útil para los expatriados que tienen un vocabulario español limitado, o que están intentando aprender español mientras están en el extranjero.
  • Colombia está llena de una cultura asombrosa.
  • Es un lugar hermoso, con paisajes naturales deslumbrantes, parques y jardines resplandecientes.
  • El país cuenta con una biodiversidad asombrosa, con playas de categoría mundial tanto en el Pacífico como en el Caribe, impresionantes montañas, bosques nublados, selva amazónica, manglares y llanuras del altiplano.
  • Sus principales ciudades están entre las más modernas y cosmopolitas de toda Sudamérica.
  • Además de su oferta cultural y de entretenimiento, en las grandes ciudades se pueden encontrar comodidades.
  • El café colombiano es legendario, pero nunca se ha tomado un café de verdad hasta que no se ha disfrutado del humilde campesino: una rica bebida casi exprés servida con nata, azúcar y canela.
  • El coste de la vida en Colombia es bajo. El salario mínimo es de 589.500 COL$ (333 US$). La mayoría de los expatriados pueden vivir magníficamente bien, a menudo en una casa grande con ama de llaves/cocina, por menos de 1.500 dólares al mes.
  • La comida es fresca, variada y sana, y si se acude a los mercados locales al aire libre es extremadamente barata.
  • Los alquileres suelen ser asequibles (aunque algunas zonas de las grandes ciudades pueden resultar caras). Muchos propietarios prefieren alquilar a extranjeros, ya que suelen ser inquilinos fiables.
  • Los servicios públicos (electricidad, agua, cable, teléfono) son baratos, a menudo increíblemente baratos. El sistema telefónico puede ser dudoso, pero el país tiene una excelente cobertura de telefonía móvil, al menos en las ciudades más grandes.
  • El transporte público es amplio, eficiente y muy asequible. Los autobuses parecen ser un flujo constante en las carreteras principales (no hay paradas de autobús, simplemente se mira el que se necesita y se saluda, y el viaje cuesta unos 0,50 dólares). En las principales ciudades, un taxi cuesta a partir de 2 $ y no suele superar los 8 $ (en la mayoría de los trayectos urbanos). En las zonas rurales hay busetas, y a veces simplemente una vieja camioneta o mototaxis. Para los que quieran conducir ellos mismos, los coches usados son de los más baratos de América Latina.
  • Aunque el número de expatriados es relativamente pequeño, se concentran principalmente en la capital, Bogotá, y en las populares islas de la costa norte (Caribe). En resumen, se pueden encontrar grupos de expatriados con los que pasar el rato si se quiere.
  • Colombia es receptiva a la inversión extranjera, con opciones de visado relativamente abiertas.
    Desde la aplicación del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos de 2012, Colombia se ha convertido en uno de los mayores importadores de productos estadounidenses. También tiene fuertes lazos con Europa y Asia. Esto significa que hay más productos disponibles, y a menor coste, que en otros países sudamericanos.
  • Colombia celebra 18 fiestas nacionales y es conocida por sus coloridos desfiles y festivales.

Desventajas de emigrar a Colombia

  • Es necesario hablar al menos un poco de español, especialmente si se vive en zonas más rurales. Dado que Colombia no es un lugar de retiro tan popular como otros destinos de América Latina, no hay tanta necesidad de que la población nativa sea bilingüe.
  • Los colombianos (como muchos latinos) se rigen por su propio tiempo. Si un fontanero dice que volverá el miércoles para terminar el trabajo, puede que regrese en dos semanas.
  • Aunque es abundante y barato, el transporte suele ser sucio, ruidoso, oxidado y atestado. Las carreteras suelen estar mal mantenidas. Las carreteras no suelen estar marcadas con carriles, por lo que no es raro que haya 3-4 filas de coches circulando por una carretera diseñada para dos carriles.
  • La gente tarda en pagar sus deudas. Los sistemas de facturación son desordenados: a muchos recién llegados les cuesta acostumbrarse. No es raro darse cuenta de que no se ha recibido una factura del agua en tres meses hasta que una cuadrilla viene a la puerta para cortar el servicio.
  • Los depósitos para el alquiler y los servicios públicos suelen considerarse tasas para pagar la instalación. Es posible recuperar el depósito, pero a menudo se necesitan varios meses y varias visitas para cobrar el dinero.
  • Aunque la atención sanitaria está ampliamente disponible, existe una marcada diferencia entre la calidad de la atención prestada a través de los sistemas privados y los públicos.
  • Del mismo modo, el sistema educativo presenta enormes diferencias entre el sistema público gratuito y las escuelas privadas de pago. En todos los sentidos, tus oportunidades son mejores si tienes dinero.
  • La burocracia gubernamental y privada es asombrosamente complicada. Incluso si tienes un permiso de conducir extranjero o internacional, estás obligado a obtener tu propio permiso en un plazo de 6 meses. Esto requiere clases de conducción obligatorias, un examen escrito de normas y leyes, una certificación médica, un examen ocular, un examen auditivo, un examen psicológico y la toma de huellas dactilares antes de poder realizar el examen de conducción propiamente dicho.
  • La mayoría de los aeropuertos internacionales de Colombia cobran una fuerte tasa de salida cuando se abandona el país. Hay que pagarla en efectivo y varía de un aeropuerto a otro.
  • Como muchas de sus mayores ciudades están situadas en la cordillera de los Andes, muchos expatriados se quejan del clima. Por ejemplo, Bogotá tiene una larga temporada de lluvias que muchos internacionales consideran desalentadora. La alta instancia de lluvias da paso a frecuentes inundaciones y deslizamientos de tierra en todo el país, que pueden convertirse en un grave problema.
  • Algunos expatriados se quejan de que la comida colombiana es excesivamente sosa. La mayoría de las comidas consisten en arroz o frijoles, pan de maíz frito (arepa) y un queso blanco suave.

Nota: estas son quejas comunes de los expatriados, y puede que no se apliquen a usted.

Obtener un visado y encontrar trabajo en Colombia

  • Los visados colombianos se dividen en dos tipos: la serie N para visados permanentes y la serie T para temporales. Tienen relativamente pocas restricciones, sin requisitos de vacunación ni restricciones monetarias, a diferencia de otros países latinoamericanos.
  • Visado de trabajo: si quiere obtener un visado de trabajo (también conocido como visado de empresario), debe cumplir una serie de requisitos. Este tipo de visados suele estar reservado a los profesionales, por lo que deberás presentar una prueba de tus credenciales (como una copia apostillada de un título universitario o una certificación de campo). Es mejor encontrar un trabajo antes de solicitar un visado de trabajo, porque lo más probable es que tenga que presentar su contrato de trabajo. Es probable que la empresa para la que piensas trabajar también tenga que patrocinar tu solicitud. Incluso si quiere trabajar como contratista privado, tendrá que solicitar este visado. La duración de un visado de trabajo suele ser de un año.Después de tener este tipo de visado durante 5 años consecutivos, puede solicitar la residencia permanente.
  • Los visados de turista son sencillos de obtener para la mayoría de los visitantes y tienen una validez de 90 días, aunque pueden prorrogarse hasta 180 días. La mayoría simplemente requiere un pasaporte válido durante al menos 180 días desde la entrada. Los visitantes de EE.UU. y de la UE pueden simplemente llegar a Colombia con un pasaporte válido y recibir el visado.
  • Los visados de estudiante están disponibles para quienes vayan a permanecer más de 90 días y ya hayan sido aceptados en una escuela de Colombia. Nota: los visados de estudiante sólo pueden expedirse en la capital, Bogotá.
  • Los solicitantes de asilo pueden pedir que se les conceda el estatuto de refugiado, que se les reconozca el derecho de asilo o que se les reconozca el atributo de refugiado. Las personas aceptadas en Colombia por razones humanitarias o políticas (según el derecho internacional) reciben un permiso de residencia. Este visado suele ser válido durante tres años.
  • Los viajeros que puedan documentar que son empleados de una empresa (o inversores) pueden recibir un visado de negocios. Éste es válido por tres años y puede utilizarse para múltiples entradas en Colombia. Nota: el titular del visado no debe permanecer en Colombia más de seis meses seguidos.
  • Visado de inversión: en Colombia, el visado de inversión es un tipo de visado permanente. Se puede obtener de tres maneras: (1) mediante la compra de un mínimo de 100.000 USD en acciones, bonos o depósitos certificados, (2) mediante la compra de un mínimo de 100.000 USD en acciones o participaciones de una empresa privada, o (3) mediante la compra de un mínimo de 200.000 USD en bienes inmuebles. Este visado no tiene que renovarse, y puede solicitar la residencia permanente después de mantenerlo durante 3 años. (Si solicita la residencia a partir de un visado de inversor residente, deberá aportar pruebas de su inversión continuada en Colombia).
  • Visado de propietario o socio de negocio: el visado de Socio Propietario es para aquellos que son propietarios o socios de un negocio comercial establecido en Colombia. Para solicitar este visado es necesario realizar una inversión mínima de 57.000.000 COP en acciones (o si es propietario de una empresa, una estimación contable de que su empresa está valorada en 57.000.000 COP o más). Puede solicitar la residencia permanente después de haber sido titular de este tipo de visado durante 4 años.
  • Visado de rentista: para personas que no están jubiladas, pero que reciben unos ingresos mensuales de al menos 5.667,00 COP (casi 3.000 USD). Debe demostrar que recibe regularmente estos ingresos y que los transfiere a Colombia. Tiene una validez de un año cada vez.
  • Visado de jubilación: para obtener este visado, debe ser una persona jubilada que reciba un estipendio mensual equivalente a 1.700.100 pesos (aproximadamente 880 USD) de una institución financiera extranjera (por ejemplo, de un fondo fiduciario o de la Seguridad Social).
  • La duración de esta visa es de un año. Debe renovarse cada año con todos los documentos originales. Después de 5 años, quienes residen en Colombia con un visado de pensión pueden solicitar la residencia permanente.
  • Las personas que buscan atención médica en Colombia pueden recibir un visado especial (duración: de 90 días a tres años).
  • Un extranjero que desee permanecer en Colombia durante más de 90 días (y quiera trabajar o estudiar) necesita un visado permanente. Los visados deben solicitarse en una embajada o consulado colombiano local, varios meses antes del día previsto de entrada en Colombia. Es posible viajar primero a Colombia con un visado temporal y solicitar un visado permanente. Sin embargo, tendría que salir de Colombia y hacer los trámites fuera del país en una embajada colombiana.
  • Los miembros de la familia que lleguen a Colombia deben mostrar la documentación de su relación con el titular del visado principal. Los cónyuges deben mostrar una prueba de matrimonio legal. Los niños deben tener una prueba de que el titular del visado es el padre o el tutor legal del niño. Estos visados suelen ser válidos hasta tres años, dependiendo del tipo de visado del titular principal.

Obtener la residencia permanente y la ciudadanía

Las personas que quieran vivir y trabajar en Colombia deben adquirir una cédula extranjera. Entre las formas de obtener una visa de trabajo o de residencia están

  1. Calificando como titular de larga duración de una visa temporal. Algunas visas temporales pueden convertirse en permanentes si el titular las tiene por un periodo continuo de cinco años. Tenga en cuenta que los siguientes visados no pueden ser transferidos a un visado de residencia permanente: preferente, de cortesía, de negocios, de miembro de la tripulación, de estudiante temporal, de empresario temporal, temporal para tratamientos médicos, temporal para asuntos oficiales, temporal para adopción, de visitante temporal, de turista.
  2. Una visa de Inversionista Residente está disponible para una persona que está invirtiendo un mínimo de $100,000 con el dinero registrado en el Banco de la República.
  3. Un visado de Inmigrante está disponible para un máximo de tres años. Son principalmente para personas con habilidades útiles.

Si desea nacionalizarse en Colombia, deberá realizar los siguientes pasos:

  1. Escriba una carta al Ministerio de Relaciones Exteriores solicitando formalmente la ciudadanía colombiana y explicando las razones por las que la solicita. La carta debe incluir su nombre, documento de identificación, nacionalidad, país de origen, residencia actual y residencia anterior a vivir en Colombia.
  2. Autorizar al DAS (Departamento de Seguridad) para que solicite la verificación de antecedentes al Ministerio de Relaciones Exteriores.
  3. Presentar una copia notariada de su pasaporte, junto con seis fotos tamaño pasaporte (4 x 5 cm), tomadas recientemente
  4. Presentar un certificado de “buena conducta” del país en el que vivió antes de residir en Colombia
  5. Presentar cualquier certificado de servicio militar de su país de origen, a menos que tenga más de 50 años de edad
  6. Presentar copias autenticadas de dos declaraciones de ingresos, o una certificación de ingresos realizada por un contador público. Si es dueño de un negocio, presentar un certificado de la Cámara de Comercio sobre su negocio
  7. Superar una prueba oral en el Ministerio de Asuntos Exteriores. El examen evalúa los conocimientos del solicitante sobre el español, la constitución colombiana y la información básica sobre el país.

Iniciar un negocio en Colombia

La creciente economía y la situación política estable ofrecen numerosas oportunidades. Muchos expatriados han abierto exitosos negocios de importación/exportación. Mientras tanto, muchos otros han tenido éxito con restaurantes, clubes y hoteles/resorts (negocios de estilo de vida). Dicho esto, Colombia tiene una cultura empresarial única y hay una serie de puntos a tener en cuenta:

  • Comience por contratar a un contable y a un abogado. Las leyes fiscales y laborales de Colombia pueden ser desconcertantes para el recién llegado. Los expertos locales pueden guiarle durante los primeros días y evitarle costosos errores.
  • Busque los enclaves extranjeros en Bogotá y las islas del Caribe. Encontrará a otros expatriados que conocen el sistema y pueden proporcionarle consejos y contactos importantes. La mayoría de estas zonas también cuentan con cámaras de comercio locales dedicadas a los negocios de los expatriados.
  • Tenga paciencia. Los negocios y el gobierno en Colombia van a su propio ritmo. Si trata de apresurarse para hacer las cosas, lo más probable es que se frustre. Los que tienen éxito se dan cuenta de que las cosas tardarán más de lo que desean y planifican en consecuencia.

En la actualidad existen dos formas de entrar en el mercado colombiano: comprando la mayoría de las acciones de una empresa que actualmente opera en Colombia, o creando un nuevo negocio.

  • Comprar: tanto si se adquiere una empresa directamente como si se compran las acciones suficientes para convertirse en socio legal, la inversión tendrá que ser de al menos 57.000.000 COP (o lo que costaría pagar 100 salarios mensuales).
  • Crear una empresa: una empresa unipersonal (Persona Natural) no requiere una cédula (documento de identidad colombiano), y puede establecerse con un visado de turista. Al igual que la compra de una empresa existente, la creación de una empresa unipersonal requiere una inversión de $57.000.000 COP. Las personas con visados vinculados a su negocio pueden solicitar la residencia permanente después de 4 años. Este tipo de negocio siempre puede ser incorporado como una empresa SAS en una fecha posterior. Si usted está planeando crear una sociedad SAS o SA, será necesario obtener un representante legal que sea un nacional colombiano o un extranjero que tenga una visa de residencia vigente. En cualquiera de los dos casos deberá:
  1. Inscribirse en el Registro de Comercio y obtener una cédula de precontribuyente (conocida como pre-RUT)
  2. Abrir una cuenta bancaria con su pre-RUT y depositar los fondos necesarios
  3. Inscribir su empresa en la Caja de Compensación Familiar, el Servicio Nacional de Aprendizaje, el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar y la Administradora de Riesgos Profesionales (ARL)
  4. Inscribir a sus empleados en la cobertura de salud pública
  5. Inscribir tanto al empleador como a los empleados en las pensiones de Colpensiones, y en los fondos de pensiones privados
  6. Inscribir a los empleados en un fondo de cesantía

Nota: Colombia es un país en desarrollo, y los requisitos para la creación de una empresa están sujetos a cambios inesperados. Asegúrese de consultar con un abogado con experiencia que esté bien informado y actualizado sobre las leyes colombianas de negocios y de inmigración.

¿Está pensando en emigrar a Colombia? ¿O un país como Costa Rica sería una mejor opción para ti? Háganoslo saber en la sección de comentarios más abajo.

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