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¿Cómo emigrar a Ecuador? – Una guía completa 2023

¿Está interesado en emigrar a Ecuador? Esto es lo que necesita saber:

Datos breves sobre Ecuador

  • La República de Ecuador tiene una población de unos 18 millones de habitantes, una superficie de 283.560 km2 y está dividida en 24 provincias.
  • El gobierno ecuatoriano calcula que la población inmigrante supera ligeramente los 200.000 habitantes, lo que equivale a un 2% de la población total.
  • Ecuador tiene una economía en fuerte crecimiento, apoyada por el aumento de la producción de petróleo y las exportaciones de camarones, plátanos, café y flores.
  • El seguro de enfermedad es un sistema mixto público-privado; según el gobierno, más del 93% de la población está cubierta. La atención médica es relativamente barata, incluso para los no asegurados; el turismo médico está creciendo. Ecuador tiene una esperanza de vida media muy alta (~75,6 años según datos de 2011).
  • Colonizado y gobernado por los españoles durante más de 300 años, Ecuador obtuvo su independencia en 1830.
  • La cadena de islas Galápagos, única en su género, se encuentra a 1.000 kilómetros al oeste del continente. Las islas albergan varias especies endémicas (como el albatros ondulado y el piquero de patas azules). En conjunto, Ecuador está considerado el país con mayor biodiversidad del mundo por unidad de superficie.

Información práctica sobre Ecuador

  • Moneda: Dólar estadounidense (USD). Ecuador es uno de los varios países que utilizan el USD como moneda oficial. Todos los billetes son de USD, aunque el gobierno también ha emitido varias monedas de 0,05, 0,10, 0,25 y 0,50 dólares para uso local. Se prefiere la moneda de 1 dólar al billete de 1 dólar.
  • Idiomas hablados: El español es la principal lengua oficial. También se hablan otras 13 lenguas y dialectos, como el quechua y el shua en las Sierras (Andes). Se trata de dialectos modernos que se han desarrollado a partir de las lenguas utilizadas en la época de la invasión española del Imperio Inca.
  • Religiones mayoritarias: Católica (80%) y protestante (11%). Los creyentes judíos, budistas y mormones constituyen la mayoría del resto.
  • Ciudades más grandes: Quito, Guayaquil y Cuenca.
  • Los ecuatorianos son gente amable y de sonrisa rápida. Les encanta conocer a los extranjeros. Si se intenta utilizar algo de español, aunque se haga mal, se obtienen buenas notas.

Ventajas de emigrar a Ecuador

  • La combinación en Ecuador de un sólido sistema sanitario, costes razonables, oportunidades de negocio y un estilo de vida saludable ha colocado a varias de sus comunidades en las listas de “Mejor lugar para vivir” y “Mejor lugar para jubilarse”. Esto es especialmente cierto en el caso de la antigua ciudad universitaria colonial española de Cuenca, con una comunidad angloparlante muy activa que ha crecido enormemente en la última década.
  • Ecuador es un país pequeño pero con una increíble diversidad biológica y cultural, que no sólo alberga las islas Galápagos, sino también La Costa (costa del Pacífico), Las Sierras (cordillera de los Andes) y Oriente (selva amazónica).
  • Ecuador ha pasado rápidamente de ser inestable económica y políticamente a uno de los países más estables de Sudamérica. Cuenta con una economía en constante crecimiento impulsada por las exportaciones (sobre todo de petróleo), un gobierno estable, educación universal y una sanidad casi universal.
  • Los extranjeros son aceptados y bienvenidos: es muy fácil conocer a los ecuatorianos y les encanta presumir de sus familias, su comida y su país.
  • Los beneficios si trabajas en Ecuador incluyen:
  1. Los trabajadores reciben dos pagas adicionales (13º mes) cada año. Uno antes de Navidad y otro antes del inicio del curso escolar (abril).
  2. Hay un total de 9 días festivos obligatorios en Ecuador. También hay una gran variedad de fiestas locales; por ejemplo, casi todas las ciudades celebran su propio Día de la Independencia.
  3. Todos los trabajadores tienen derecho a 15 días de vacaciones pagadas. La Constitución ecuatoriana exige que todos los empleados reciban el 15% de los beneficios obtenidos por una empresa, a pagar en abril.
  4. La baja por maternidad es de 10 semanas, pagadas en un 75% por el gobierno (25% por el empresario).
  5. La edad de jubilación comienza a los 60 años para recibir prestaciones (a veces se amplía hasta los 70 años en función del historial laboral del empleado). Los mayores de 65 años también reciben una serie de descuentos en transporte (50% de descuento en vuelos aéreos nacionales, por ejemplo) y otros servicios. La mayoría de las empresas tienen líneas separadas para discapacitados, embarazadas y mayores de 60 años, lo que significa que hay pocas colas en el banco o el supermercado.
  6. Los trabajadores que lleven más de tres años trabajando en la misma empresa y sean despedidos sin causa justificada deben cobrar un mes de salario completo por cada año que hayan trabajado en la empresa. Todos los empleados deben recibir además una cantidad adicional equivalente al 25% del último mes de salario si son despedidos.
  7. Ecuador está lleno de historia y cultura únicas, desde ruinas incas a catedrales de 500 años de antigüedad y senderos montañosos en la selva (a menudo utilizados para competiciones de deportes extremos).
  • Es un lugar hermoso, con paisajes naturales deslumbrantes, playas poco concurridas pero de categoría mundial, parques y jardines resplandecientes, montañas impresionantes, bosques nublados, la selva amazónica, manglares y llanuras de la sierra.
  • Parece que cada pequeño pueblo tiene su propia artesanía especial. Por ejemplo, un pueblo produce “sombreros de Panamá” (los originales proceden de Ecuador, no de Panamá). Otro fabrica muebles de madera tallados a mano, otro se especializa en alfombras de lana de alpaca, y así sucesivamente. La artesanía es centenaria, de calidad impecable y sorprendentemente barata.
  • El coste de la vida en Ecuador es bajo. El salario mínimo es de 340 dólares al mes. La mayoría de los expatriados pueden vivir magníficamente bien, a menudo en una casa grande con ama de llaves/cocinera, por menos de 1.800 dólares al mes.
  • La comida es fresca, variada y muy barata (si se acude a los mercados locales al aire libre).
    El alquiler suele ser asequible (salvo en las zonas de lujo de las principales ciudades). Muchos propietarios prefieren alquilar a extranjeros (los expatriados tienen buena reputación por pagar sus facturas puntualmente).
  • Los servicios públicos (electricidad, agua, cable, teléfono) son muy baratos. El país tiene una excelente cobertura de telefonía móvil (al menos en las grandes ciudades).
  • El transporte público es amplio y barato. Los autobuses de larga distancia son limpios, cómodos y llegan a casi todo el país por menos de 15 dólares. Las zonas rurales cuentan con pequeñas camionetas o mototaxis.
  • Las comunidades de expatriados tienden a trabajar juntas, con multitud de eventos especiales y reuniones para que fluyan las noticias y los cotilleos. Es un camino trillado.
  • El país es receptivo a la inversión extranjera, con opciones de visado relativamente abiertas. Muchos expatriados han creado empresas en los sectores del turismo, la importación/exportación y la hostelería.

Desventajas de emigrar a Ecuador

  • Las razones más populares para que no te guste Ecuador son: la barrera del idioma, el caótico sistema de transporte, las políticas restrictivas de importación.
  • Los ecuatorianos (como muchos latinos) se rigen por su propio horario. Si un fontanero dice que volverá el miércoles para terminar el trabajo, puede que vuelva dentro de dos semanas.
  • Una fiesta que está programada para las 18.00 horas probablemente verá al primer invitado a las 19.00 horas.
  • Aunque abundan y son baratos, los transportes suelen estar sucios, ruidosos, oxidados y abarrotados. Las carreteras suelen estar en mal estado. Las carreteras no suelen estar marcadas con carriles, por lo que no es raro ver 3-4 filas de coches circulando por una carretera diseñada para dos carriles.
  • La gente paga las deudas con lentitud. Los sistemas de facturación son irregulares. No es raro darse cuenta de que no se ha recibido una factura del agua en tres meses hasta que una cuadrilla acude a la puerta para cortar el servicio.
  • Hay una gran disparidad de calidad entre el sistema escolar público y el privado. Se obtiene lo que se paga.
  • El país practica un sistema de control de las importaciones extremadamente restrictivo para proteger a las empresas locales y evitar la fuga de dólares. Los impuestos de importación pueden llegar al 100% para artículos como vehículos, electrónica y alimentos extranjeros. A pesar de la baja estructura salarial, los artículos importados son muy caros. Los coches usados, los ordenadores y los teléfonos inteligentes se venden a precios que la gente de otros países consideraría escandalosos.
  • Navegar por la normativa/burocracia gubernamental puede ser complicado y confuso. Comprar o alquilar una propiedad (o montar un negocio) requiere los servicios de un abogado local que le guíe a través de los trámites burocráticos.

Nota: estas son quejas habituales de los expatriados y puede que no se apliquen a su caso.

Obtener un visado y encontrar trabajo en Ecuador

  • Los visados de Ecuador se dividen en dos tipos: los de estancia temporal y los de residencia más permanente. Los visados temporales no permiten trabajar, aunque muchas personas lo hacen en negro, a veces durante años. Tienen relativamente pocas restricciones, sin requisitos de vacunación ni restricciones monetarias.
  • Los visados turísticos son fáciles de obtener para la mayoría de los visitantes y tienen una validez de 90 días, aunque pueden prorrogarse hasta 180 días. La mayoría exige simplemente un pasaporte válido durante al menos 180 días desde la entrada. Los visitantes de EE UU y la UE sólo tienen que llegar a Ecuador con un pasaporte válido y obtener el visado.
  • También hay visados de estudiante y de intercambio cultural. Están disponibles para quienes vayan a permanecer más de 90 días y ya hayan sido aceptados en un programa escolar, de voluntariado o de intercambio cultural. Tienen una validez de 12 meses. En el pasado eran fáciles de prorrogar, pero recientemente ha habido un nuevo impulso normativo para exigir a las personas que utilizan estos visados durante más de 12 meses que soliciten un visado de residente.
  • Los solicitantes de asilo pueden pedir que se les reconozca el estatuto de refugiado, el derecho de asilo o el atributo de refugiado. Las personas aceptadas en Ecuador por razones humanitarias o políticas (según el derecho internacional) reciben un permiso de residencia.
  • Este visado suele ser válido durante un año, pero es renovable.
  • Los viajeros que puedan documentar que son empleados de una empresa o que son inversores pueden recibir un visado de negocios. Este visado es válido durante un año y puede prorrogarse más de una vez. Existen largas restricciones para las operaciones comerciales en Ecuador: por ejemplo, el 80% de los empleados locales de la empresa deben ser ecuatorianos. En general, se aconseja a quienes hagan cualquier tipo de negocio en el país que contraten los servicios de un abogado.

Residencia permanente y ciudadanía

Las personas que deseen vivir y trabajar en Ecuador deben obtener un visado adecuado (para puestos de voluntariado o intercambio cultural) o un documento de identidad, llamado cédula o censo. Entre las formas de obtener un visado de trabajo o residencia están:

  • El visado de inversor residente está disponible para una persona que invierta un mínimo de entre 10.000 y 25.000 dólares en Ecuador, dependiendo de las circunstancias exactas. Los fondos deben destinarse directamente a la inversión (negocios, bienes inmuebles, etc.) o depositarse en un banco ecuatoriano. Como las circunstancias exactas y la cantidad requerida varían mucho, se recomienda que contrate a un abogado con experiencia para que estudie sus opciones.
  • Los visados profesionales tienen una duración máxima de un año y pueden prorrogarse casi indefinidamente. Está destinado a profesionales (por ejemplo, abogados, médicos, profesores) con un título universitario reconocido que deseen ejercer su profesión en Ecuador.
  • El visado de pensionista es para quienes desean jubilarse en Ecuador. La persona debe demostrar que recibe una pensión de su país de origen de al menos 800 dólares al mes.

Crear una empresa en Ecuador

La creciente economía y la estable situación política de Ecuador ofrecen numerosas oportunidades. Muchos expatriados han abierto con éxito negocios de importación y exportación, empresas turísticas, restaurantes u hoteles. Dicho esto, Ecuador tiene una cultura empresarial única y hay una serie de puntos a tener en cuenta:

  • Empiece por contratar a un contable y a un abogado. Las leyes fiscales y laborales ecuatorianas pueden resultar desconcertantes para el recién llegado. Los expertos locales pueden guiarle en los primeros pasos y evitarle errores costosos.
  • Busque en los enclaves extranjeros de Quito, Guayaquil, Cuenca y a lo largo de la Ruta del Sol. Encontrarás a otros expatriados que conocen el sistema y pueden darte consejos y contactos importantes. La mayoría de estas zonas también cuentan con cámaras de comercio locales dedicadas a los negocios de los expatriados.
  • Tenga paciencia. Los negocios y el gobierno en Ecuador van a su propio ritmo. Los negocios aquí dependen tanto de los contactos (a quién conoce) como de la identificación de una oportunidad de mercado. Si usted espera apresurarse a través del proceso, prepárese para la frustración – los exitosos se dan cuenta de que todo en Ecuador toma más tiempo de lo estimado (y planifican en consecuencia).

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